84, Charing Cross Road – Helene Hanff

84-charing-cross-roadDans 84, Charing Cross Road, tout commence en 1949 quand une jeune New-yorkaise, Hélène Hanff, envoie un courrier à une librairie en Angleterre, Mark and co, afin de leur acheter des livres par correspondance. Elle aime les jolis ouvrages anglais, mais n’est pas prête à payer le prix qu’on lui demande aux États-Unis pour se les offrir. C’est Frank Doel qui va d’abord lui répondre et qui le fera à de nombreuses reprises. En effet, une relation épistolaire va se développer entre eux et durer une vingtaine d’années. Mais ce ne sera pas le seul, elle recevra aussi des courriers d’autres employés de la librairie ou encore de la femme de Franck. Au fil du temps, les simples lettres de commandes vont se transformer en lettres plus personnelles, chacun y racontant des petits bouts de leur vie. Nous allons alors en apprendre un peu plus à propos d’Hélène, de ses difficultés à entrer dans le petit monde du théâtre, sur son travail d’écriture de scripts pour la télévision, ou encore sur son amour pour la littérature classique anglaise. Nous allons également découvrir le quotidien des anglais alors que le rationnement est toujours d’actualité dans le pays.

Ce roman épistolaire est composé de réelles lettres, en effet, toutes les personnes dont il est question ont réellement existé et ont réellement correspondu pendant toutes ces années, leurs  échanges se terminant à la mort de Franck, en 1969. Ce n’est pas le meilleur livre qu’il m’est été donné de lire, cependant, j’ai passé un agréable moment de lecture avec l’histoire d’Hélène Hanff. J’ai bien aimé son caractère, sa franchise un peu maladroite, son humour et sa générosité. Et puis, j’ai aimé en apprendre un peu plus sur l’époque à laquelle se déroulent les faits et particulièrement sur l’Angleterre d’après-guerre. Bref, si vous ne savez pas quoi lire et que vous souhaitez vous détendre sans en avoir trop le temps, je vous le conseille.

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